Reportage en Video: ,Kiezen tussen voetbal en de straat’

HEERENVEEN

Oud-Heerenvener Patrick Hoep (32) heeft een bijzondere missie: kansarme jongeren de kans geven zich tot stervoetballer te ontwikkelen.

Drie jaar geleden heeft hij voor dit doel een eigen stichting in het leven geroepen: Favela United. Inmiddels plukt Patrick volop de vruchten van zijn werk. In Rio de Janeiro slaagde hij erin om heel wat talentvolle jongens uit de goot te redden en ze een nieuw toekomstperspectief te bieden door een passie voor voetbal in hen wakker te maken. Na Rio verkaste Hoep naar Mozambique en met de miljoenenstad Maputo als uitvalsbasis heeft hij hier de afgelopen twee jaar opnieuw de nodige successen geboekt door kansarme jongens en meisjes een nieuwe uitdaging te bieden in de vorm van voetbal. Alcohol Hij is samen met een aantal Afrikaanse coaches actief in twee sloppenwijken van deze stad. Geen eenvoudige klus, want Hoep kiest niet voor de gemakkelijkste weg. ,,Er zijn veel problemen in die buurten,’’ vertelt hij. ,,In Rio was drugsgebruik een groot probleem, maar hier is het alcohol. En geweld viert hoogtij. Berovingen en diefstal zijn aan de orde van de dag. Maar wat wil je, er is veel armoede en jongeren moeten bij wijze van spreken vechten om een stukje brood. Ze hangen tot diep in de nacht op straat rond, want veel van hen hebben geen echt thuis waar ze op terug kunnen vallen. Vaak waren hun moeders op hun dertiende al zwanger en hun thuissituatie is op z’n zachtst gezegd dan ook onstabiel. Voor hen is stelen een manier om te overleven.’’ Wat de meeste jongeren gemeen hebben, is een liefde voor voetbal. Patrick: ,,Op het veld zijn ze heel gretig, ze willen allemaal de beste zijn. En daarmee houdt mijn stichting hen bijna letterlijk van de straat. ’’ Het project is zo’n succes dat Patrick inmiddels met 12 coaches werkt, die dagelijks 200 jongeren in de leeftijd van 10 tot 23 jaar een voetbaltraining bieden. Patrick: ,,Je merkt het meteen: als je hen bij de trainingen verantwoordelijkheid geeft, is dat een enorme positieve ,boost.’ Ze leven nu voor voetbal en zien dat als een uitweg om aan hun troosteloze bestaan te ontkomen.’’ De oud-Heerenvener  noemt als voorbeeld een 13-jarige jongen die opgroeide voor galg en rad. ,,Hij woont bij zijn twee zussen die niets anders doen dan drinken en uitgaan. Er is niemand die op hem let. Toen hij op de training kwam, was hij verschrikkelijk en agressief. Maar het gaat steeds beter en dat komt door de discipline die hij van ons meekrijgt.’’ Overigens volgen ook meisjes de trainingen. ,,Er is in Mozambique veel geweld tegen vrouwen,’’ weet Patrick. ,,Door meisjes samen met jongens te laten trainen, ontstaat wederzijds respect.’’ Dat  onder de Afrikaanse straatjongeren getalenteerde voetballertjes zitten, bewijst het feit dat Patrick onder de naam Favela Maputo United Team een elftal heeft samengesteld dat het opmerkelijk goed doet. Het komt uit in de hoogste competitie van de D-jeugd en wint steevast van de landelijke profclubs. Passie Veel jongeren in Mozambique hebben een passie voor voetbal. En die delen ze met Patrick. Eigenlijk heeft zijn hele leven in het teken van deze sport gestaan. Hij maakte jarenlang deel uit van het belofteteam van sc Heerenveen en speelde in Jong Oranje Onder De 20. Een knieblessure verhinderde hem echter om de stap te zetten naar beroepsvoetbal. Patrick werd steward bij Arke Fly en vloog de halve wereld rond. Maar voetbal bleef zijn passie en zeven jaar geleden besloot hij daar weer wat mee te doen. Op een bijzondere manier. ,,Ik wilde  mij op  voetbalgebied inzetten voor kansarme jongeren en kwam toen in contact met een stichting die met datzelfde doel actief was in Rio de Janeiro,’’ vertelt hij. Patrick bleef een paar jaar actief voor deze stichting, maar om nog slagvaardiger te kunnen werken, besloot hij drie jaar geleden om met de opgedane ervaring een eigen stichting in het leven te roepen. Sponsors Op dit moment is Patrick  in Nederland om sponsors te werven voor zijn projecten. Binnenkort vertrekt hij alweer naar de Ivoorkust,  want ook daar wil hij zo’n project opzetten. ,,Maar dat staat nog in de kinderschoenen. Ik wil in ieder geval per se met dit werk doorgaan.  Ik geef straatjongens hoop en ben blij dat ik dat kan doen. Voetbal is in staat hen op het rechte pad te houden. Het lijkt mij geweldig als ik ooit een internationaal toernooi kan organiseren tussen jongeren van mijn projecten uit Rio, Mozambique en de Ivoorkust.’’ Harry de Jong Bekijk hier een video over het werk van Patrick en zijn stichting https://www.youtube.com/watch?v=ihdVtANWoC0    

Auteur

Harry de Jong