Profronde in 2018 van start in Heerenveen

HEERENVEEN

 De start van de veertiende Profronde van Nederland is wederom in Fryslân, net als in 2015 en 2016.

De openingsrit begint in Heerenveen, dé sportstad van het Noorden en eind 2017 gekozen tot sportgemeente van het jaar. In Heerenveen rijdt het peloton twee plaatselijke omlopen. Daarna koersen de renners over het grondgebied van De Fryske Marren en Súdwest-Fryslân, langs ten minste zes van de elf Friese steden: Sloten, Stavoren, Hindeloopen, Workum, IJlst en Sneek. Eenmaal in Bolsward worden nog drie plaatselijke rondes gereden (over Witmarsum) voordat de eindstreep wordt bereikt. Al met al telt de openingsetappe zo’n 185 kilometer. Gedeputeerde Sander de Rouwe is enthousiast. “Wij zien de BinckBank Tour als een mooie gelegenheid om Fryslân als sport- en fietsprovincie te promoten. We kijken uit naar de komst van het profpeloton op de Friese wegen.” Wethouder Maarten Offinga van Súdwest-Fryslân rekent erop dat het evenement ook dit jaar vele duizenden bezoekers trekt. Niet alleen op de zondag, als de ploegen hun intocht maken in de binnenstad van Bolsward, en de renners in bootjes tot aan het podium worden gevaren. “Maar ook op maandag, langs het parcours door onze gemeente, en bij de finish.” Ook in Heerenveen kunnen sportliefhebbers in de zomermaanden aan hun trekken komen, vult sportwethouder Jelle Zoetendal aan. “Het is erg mooi dat niet alleen de Healthy Ageing Tour, maar ook de BinckBank Tour voor Heerenveen als startplaats heeft gekozen. Onze gemeente, en dat geldt trouwens voor de hele provincie, leent zich uitstekend voor dit soort grote wielertochten.” Wethouder Johannes van der Pal van De Fryske Marren beaamt dit. “Een prachtige kans om met deze tour ons gebied bij een groot publiek te promoten”, zegt hij. “We zijn bij uitstek een fietsgebied. Bij zo’n mooi evenement is het vanzelfsprekend dat provincie en gemeenten erachter staan en hun medewerking verlenen.” De BinckBank Tour is de enige meerdaagse UCI WorldTour wedstrijd van Nederland en België. De ronde eindigt op zondag 19 augustus in Geraardsbergen (België). Titelverdediger is Tom Dumoulin.   Op de foto: Lachende gezichten bij de ondertekening van de overeenkomst met de organisatie van de BinckBank Tour, met staand vanaf links de wethouders Johannes van der Pal (De Fryske Marren) en Jelle Zoetendal (Heerenveen), gedeputeerde Sander de Rouwe en Joop Atsma van de Stichting 2015. Zittend koersdirecteur Rob Discart van de BinckBank Tour en wethouder Maarten Offinga (Súdwest-Fryslân).  

Auteur

Harry de Jong