Britse oorlogsgraven Nieuwehorne gerestaureerd

NIEUWEHORNE

De afgelopen week  waren twee restauratoren van de Britse Oorlogsgraven Commissie (CGWC) in Nieuwehorne om de zeven zandstenen grafstenen van de Britse vliegeniers te polijsten en hergraveren.

Enkele maanden geleden bezocht Peter Jones (70) uit Kent in Engeland het graf van zijn oom Sergeant Percy Kenneth Jones die 75 jaar geleden in Oudehorne sneuvelde. Zijn toen 20-jarige oom keerde niet terug van zijn negende operationele bombardementsvlucht naar Duitsland. De Lancaster bommenwerper stortte neer aan de Buitenweg in Oudehorne op 14 september 1942. Peter’s oom ligt sindsdien, samen met zijn zes medebemanningsleden, begraven op de algemene begraafplaats in Nieuwehorne. Peter was te gast bij Lieuwe Boonstra uit de Knipe, schrijver van het vorig jaar verschenen boek “Missing in Action”, reconstructie van het neerstorten van de Britse bommenwerpers in Oudehorne en Ter Idzard op 14 september 1942. “Ik fûn it slim sneu te sjen, wêr Peter by wie, dat de stiennen yn in minne stiet wiene,” aldus Boonstra. Diezelfde week nog nam hij contact op met de Nederlandse Oorlogsgraven Stichting in Den Haag met het verzoek voor restauratie, die het verzoek vervolgens door stuurde aan de Britse zusterorganisatie Commonwealth War Graves Commission (CWGC). Afgelopen dinsdag waren Franky Gheeraert en David Cappoen, van de CWGC organisatie vestiging uit het Belgische Ieper, de gehele dag in Nieuwehorne voor deze precisie klus. Het hoofddoel van de CWGC organisatie is om de 1.700.000 mannen en vrouwen van het Gemenebest te herdenken die omkwamen in de twee wereldoorlogen en om ervoor te zorgen dat ze nooit worden vergeten. De Commissie heeft meer dan 23.000 locaties in 154 landen. Het onderhoud van de sites en de leesbaarheid van de grafstenen en herdenktekens vormt de kern van hun werk. Weeromstandigheden zorgen voor een natuurlijk proces van slijtage van de grafstenen. Nu een eeuw na de Eerste Wereldoorlog en bijna 75 jaar na de Tweede Wereldoorlog staat de CWGC voor de taak ervoor te zorgen dat de grafstenen, indien nodig, worden hersteld of vervangen. De CWGC kiest zoveel mogelijk voor conservatie en restauratie. De waarde van een originele (soms meer dan 100 jaar oude) grafsteen is monumentaal. Daarom is het vervangen van een grafsteen de laatste optie. Gelukkig was het niet nodig de grafstenen in Nieuwehorne te vervangen aldus de restaurateur David Cappoen.  Met de restauratie van de grafstenen in Nieuwehorne hebben deze hun monumentale waardigheid terug gekregen. Het boek van Lieuwe Boonstra is nog steeds verkrijgbaar Coop Brouwer in Nieuwehorne en boekhandels AKO in Heerenveen.

Auteur

Harry de Jong