Interview: ,Mijn leven is nooit saai geweest'

Na 49 jaar neemt Jan Klijnstra (67) afscheid van zijn werkzame leven bij SP Van der Hoek in Heerenveen.

Voor hem begint een compleet nieuw hoofdstuk. Een leven waarin hij er samen met zijn echtgenote Irma op de motor op uit trekt en daarnaast rust vindt in zijn volkstuin. Maar er zal ook genoeg tijd zijn om te sleutelen aan zijn stoere tweewieler in het clubhuis van zijn motorclub ESC uit Tjalleberd. Kortom, Jan zal zich geen moment vervelen nu hij met pensioen is.  


,,Ik heb er al anderhalf jaar naar toe gewerkt om te stoppen bij Van der Hoek,’’ vertelt hij aan de keukentafel van zijn woning aan de Burgemeester Falkenaweg in Heerenveen. ,,Er is al opvolging en mijn collega Gerard Kool komt er dus niet alleen voor te staan.’’ 

Bijzondere tijd

Jan kan terugkijken op een bijzondere tijd: hij heeft in de wereld van de technologie namelijk heel wat belangrijke ontwikkelingen meegemaakt. Zo stond hij met de neus vooraan bij de opkomst van de kleuren tv, de doorontwikkeling van de wasmachine, de introductie van de hi fi-set, de bandrecorder, de videorecorder en de cd. ,,Ja, dat zorgde iedere keer voor heel wat roering. Ik had het allemaal niet graag willen missen,’’ lacht de Heerenvener. 


Hij kon al op 17-jarige leeftijd aan de slag bij Van Tjalle van der Hoek, die toen nog een winkel aan de Dracht had. ,,Zijn vrouw was een nicht van mij en ze vroeg me wel eens op te passen. Van het een kwam het ander en al snel was ik op zaterdag in de zaak aan het helpen. Ik zat toen nog op de christelijke ULO en had nog niet eens een rijbewijs. Maar toch reed ik al in een busje door Heerenveen om spullen af te leveren. Ja, dat was 1968. Ik was een jongen met lang haar die in een busje zonder rijbewijs de gekochte radio’s en televisies bij de mensen afleverde. Het kon allemaal.’’ 
De zaken voor Van der Hoek liepen uitstekend en toen hij zich begin jaren zeventig aan de Burgemeester Falkenaweg vestigde, breidde hij z’n radio en tv aanbod uit met witgoed. Jan was inmiddels in vaste dienst gekomen. ,,Het was in die jaren een gouden tijd voor de televisiehandel,’’ herinnert hij zich. ,,Van der Hoek importeerde zelf tv-toestellen uit Duitsland en kon dus heel concurrerend werken. En we zorgden ervoor dat we steeds toestellen met de nieuwste snufjes inkochten. Je had toen nog alleen Nederland 1 en met een bakje boven op het toestel kon je Nederland 2 ontvangen. Je kunt het je nu nauwelijks meer voorstellen, maar er stonden soms rijen mensen bij ons voor de toonbank in de winkel om een tv toestel te reserveren.’’ 
Zo rond 1972 braken de kleurentelevisies ook in Nederland door en dat betekende alweer een nieuwe impuls voor de handel van Van der Hoek. Jan: ,,Die eerste versies waren peperduur. Je telde er zo vijfduizend gulden voor neer. Mensen die bij ons een toestel kochten, konden ook rekenen op een goede service. En dat is eigenlijk altijd ons handelsmerk gebleven. Ik denk dat dat ook de reden is waarom de zaak anno 2018 nog steeds bestaat.’’ 

Jaren zeventig

De jaren zeventig zouden zich niet alleen kenmerken door spraakmakende ontwikkelingen op televisiegebied. Ook de simpele wasmachines transformeerden tot volautomatische apparaten die het hele was proces van begin tot eind konden afwerken. En parallel daaraan maakten stereotorens furore. Platenspeler, cassettedeck en radio werden aangeboden in een compacte set. 


Jan: ,,En het bleef maar doorgaan. Begin jaren tachtig deed de videorecorder z’n intrede en dat was ook heel revolutionair. Thuis speelfilms bekijken die je anders alleen in de bioscoop zag. Mensen raakten er niet over uitgepraat. Wij hadden  er op een gegeven moment een geweldige handel in. Vooral als het tijd was voor de Olympische Winterspelen. Die werden op televisie altijd ’s nachts uitgezonden en de mensen konden die dan mooi opnemen met een videorecorder. We verkochten er som wel 20 op een dag, ze waren gewoon niet aan te slepen.’’ 

Pensioen

In de jaren negentig ging Tjalle van der Hoek met pensioen en hij verkocht zijn zaak aan Tymstra. Onder de naam Tymstra/Van der Hoek ging het bedrijf elders in Heerenveen verder. Jan: ,,Het werd toen allemaal veel grootschaliger. Terwijl ik altijd een man van kleinschalig ben. Toen ik dan ook samen met een paar collega’s de kans kreeg het voormalige pand van Van der Hoek aan de Burgemeester Falkenaweg weer over te nemen en voor onszelf te beginnen, hebben we geen moment geaarzeld.’’ 
En zo kreeg Van der Hoek anno 2000 een tweede leven. Binnen de kortste keren hadden Jan en zijn collega’s Gerard Hoen en Gerard Kool weer een trouwe klantenkring opgebouwd. ,,We hebben in de  loop der jaren een vertrouwensband met onze klanten opgebouwd,’’ weet Jan. ,,En we kunnen ook advies geven, want in veel gevallen weten we precies wat bij iemand past. Ik denk dat dat ook een van de geheimen is waarom Van der Hoek altijd heeft overleefd. We hebben heel vaak gebak gehad van tevreden klanten. Het bijzondere is we in de zaak soms drie generaties klanten meemaken. Grootouders, kinderen en kleinkinderen. Ik wil die mensen uit de grond van mijn hart bedanken voor alle vertrouwen dat ze altijd in mij en mijn collega’s hebben gehad. ’’ 

Sociale aspecten

,,Ik heb het sociale aspect in dit werk ook altijd belangrijk gevonden,’’ vervolgt Jan. ,,Het contact met mensen was een van de leukste aspecten van mijn werk. En daarnaast was het ook altijd leuk om bij de klanten thuis te komen. Ik herinner me nog een klant die boven op zolder een complete filmzaal had gebouwd. Als we dan spullen brachten, kwamen we de deur niet uit voordat we een stukje film hadden gezien. Ja, ik verbaasde me vaak over wat ik zag bij de mensen thuis. Ik kwam een keer iets afleveren bij een boerderij en zag toen een groot geweer op de keukentafel liggen. Ja, dat blijft je wel bij. Wat dat betreft is mijn leven nooit saai geweest.’’

Harry de Jong    



Auteur

harry.de.jong