Interview: ,Achttien mooie jaren’ 

Luinjeberd

Achttien jaar heeft Grietje Brouwer (61) als vrijwilligster zich met hart en ziel ingezet voor dierenopvang ’t Heerveld in Luinjeberd. Maar daar komt binnenkort een eind aan. Per 1 september draagt zij het stokje over aan Inge ten Hoeve. 

,,Samen met mijn man Eddie  gaan we ons dan richten op andere dingen, zoals de kleinkinderen en op pad met de caravan,’’ vertelt Grietje bij een kopje koffie aan de keukentafel van de ruime opvang. Op de bank ligt een poes in diepe slaap. Zij maakt zich niet druk. Maar ze is dan ook al dik zeventien. ,,Ja, natuurlijk neem ik wel met pijn in het hart afscheid van de opvang,’’ geeft Grietje toe. ,,Maar je bent hier zeven dagen lang dag en nacht bezig en ik ben eigenlijk nooit aan mezelf toegekomen. Daarom hebben Eddie en ik de knoop doorgehakt om ermee te stoppen.’’

Eigendom


De boerderij met de ruime opvang aan de P.G. Otterweg is eigendom van de gemeente Heerenveen en Grietje runt de zaak namens de stichting Dierenopvang ’t Heerveld. In eerste instantie was de opvang ook bedoeld voor honden, maar sinds 2003 verblijven er alleen nog katten en konijnen. Op dit moment kuieren, luieren, lummelen, springen en klimmen een dikke 30 katten door de goed onderhouden verblijven. Ze hebben allemaal een bijzonder geschiedenis, maar praten er nooit over. 


 Bij de dierenopvang werken op dit moment 35 mensen op vrijwillige basis. ,,We krijgen hier ook  jonge mensen met een taakstraf,’’ vertelt Grietje. ,,Die hebben best het een en ander meegemaakt als ze hier komen. Vaak gaan ze weer weg met een beter gevoel. Zo van: ,,Er zijn echt nog wel aardige mensen.’’ 

Onderschat


Volgens Grietje moet werken in ’t Heerveld niet worden onderschat: ,,Het is een bedrijf geworden met strenge regels en het is voor 95 procent schoonmaken en nog eens schoonmaken. Daar verkijken sommige vrijwilligers zich op. Maar er staan zoveel mooie dingen tegenover als je van poezen houdt. Alle katten zijn hier welkom, hoe oud en ziek ze ook zijn. Elk dier dat hier binnenkomt, is voor mij een verrassing. Ik vind het een uitdaging als ik ervoor kan zorgen dat hij beter wordt. Eer werd hier ooit een prachtige grijze kat gebracht. Zij was zo agressief dat de eigenaar haar niet langer de baas kon. Ik heb hem hier een tijdlang behandeld met  Bach-bloesem en uiteindelijk was ze letterlijk poeslief. Kijk, daar geniet ik van, dat zijn mooie momenten als je zoiets bereikt.’’


Volgens Grietje zijn katten gebaat bij lavendel, Bach-bloesem en zelfs klassieke muziek. Daarom klinkt in de verblijven van de besnorde en lenige wolbaaltjes de hele dag Mozart, Vivaldi en Bach. ,,Onderzoek heeft uitgewezen dat die muziek op poezen een rustgevende werking heeft,’’ weet ze. 


Een andere mooie kant van haar werk vindt Grietje de reacties van mensen die dolblij zijn met een poes uit haar opvang. ,,Soms laten ze me later weten hoe goed het gaat met het diertje en dat vind ik prachtig.’’ 

Andere kant

De andere kant van het verhaal is natuurlijk de reden waarom katten naar de opvang komen. Soms gewoon gedumpt door hun baasje omdat die op vakantie gaat. Ook worden pasgeboren poesjes  gewoon in een doos op straat gezet. Grietje: ,,Nee, daar word ik niet vrolijk van. We doen er hier dan ook alles aan om dergelijke dingen te voorkomen. Ieder jaar hebben we een sterilisatie/ castratieactie voor de katten van de gemeente Heerenveen waarvan de baasjes een minimum uitkering hebben. Ze betalen dan een klein bedrag en wij betalen de rest bij vanuit de donatie pot.
Grietje vindt dat ze met een gerust hart afscheid kan nemen van ’t Heerveld. ,,We hebben hier iets moois neergezet en ik weet zeker dat de opvang straks bij Inge in goede handen is.’’

Zelf vertrekt ze met haar man naar Drachten. Maar helemaal zonder dieren hoeft ze het niet te stellen, want haar eigen vijf katten en drie honden gaan mee. ,,Ik heb achttien prachtige jaren gehad, maar het wordt nu tijd om aan mezelf te denken. We hebben per jaar maar 12 vrije dagen gehad en ik was dag en nacht bezig met de verzorging van de katten, want jonge katjes moest ik ook ’s nachts de fles geven. En ik was altijd beschikbaar wanneer er weer nieuwe katten werden binnengebracht. Dat heb ik met liefde gedaan, daar niet van. Maar ik wil nu genieten van andere dingen.’’ 

Harry de Jong 
 


Auteur

harry.de.jong