FOTO’S | Stralende start voor Meet me at the fountain in Akkrum

AKKRUM

Het evenement Meet me at the fountain in Akkrum is dit weekend gestart. Het evenement staat in het teken van oud-Akkrummer Folkert Kuipers alias Frank Cooper die een fortuin verdiende met een warenhuis in Amerika.

Alex J. de Haan stuurde een verslag en foto’s. Hieronder zijn tekst.

Zonovergoten, blije gezichten, vrolijke muziek, een sprankelende fontein met gouden, het grootste warenhuis ter wereld, zo’n zeshonderd vrijwilligers, acteurs en figuranten. Akkrum had het niet beter kunnen treffen. De eerste van vier New York-dagen verliep stralend.

Voorzitter Piet Dijkstra van het evenement Meet me at the Fountain is meer dan tevreden. "We zijn diep, maar dan ook heel diep, onder de indruk van wat meer dan zeshonderd inwoners Akkrum en Nes vandaag hebben laten zien. Duizenden bezoekers hebben met volle teugen genoten. Woorden schieten tekort, het is een cliché, maar dat gaat zeker op voor de eerste dag van ons evenement. Alles klopte!’’

Het Grootste Warenhuis ter Wereld, dat Frank Cooper in New York bouwde en in Akkrum in een schaal van 1 op 3 werd opgetrokken, trok drommen bezoekers. De levensgrote fontein met gouden beeld – The Statue of de Republic –, zoals die ook in New York stond, was een publiekstrekker. De audiovisuele presentatie met 180-gradenwand en holografische projecties van Frank Cooper en familie maakten het interieur meer dan compleet.

Coopersburg

Bezoekers kwamen ogen en oren tekort om alle theateracts, zangkoren, muzikanten en tal van andere bijzondere optredens van solo-artiesten of groepen te bekijken. Overal in het centrum van Akkrum, waar de hoofdstraat tot Sixth Avenue was omgedoopt, viel wel wat te beleven. Voor rondleidingen in de regentenkamer van het wooncomplex Coopersburg, dat Frank Cooper voor arme, oude Akkrumers liet bouwen, ontstonden wachtrijen.

Als jongeman van 22 jaar emigreerde Frank Cooper naar Amerika, vergaarde een fortuin en liet in Akkrum rond 1900 het wooncomplex Coopersburg voor oude, arme dorpsbewoners bouwen. Het monumentale gebouw en ook het mausoleum in de tuin, waarin Frank Cooper en zijn echtgenote zijn bijgezet, werden de eerste dag druk bezocht

Bijzonder was de aanwezigheid van de nazaten van Frank H. Cooper. Achter-achter-achterkleinzoon Frank Wolff kwam speciaal voor het evenement met echtgenote Mary, dochter Kathryn Wolff met vriend Bob en zoon Andrew Wolff. Ze verrichten samen met het voltallige college van Heerenveen de officiële opening van de New York-dagen.

Handel

De handel op straat, in de winkels en cafés aan Sixth Avenue worden met speciaal gedrukte Cooper Dollars betaald. De koers staat vast: 1 dollar kost 1 euro. Wisselkantoren, bewaking van het New Yorkse politiekorps, straatmadeliefjes worden afgewisseld met een audiovisuele presentatie in het warenhuis, die zijn weerga niet kent. In een speciale kleine bioscoop (15 zitplaatsen, die voortdurend bezet waren) wordt onder andere de mini-documentaire ,,The Making of…’’ vertoond met beelden van de voorbereidingen.

Bezoekers keken voortduren over hun schouder omdat kletterende paardenhoeven op de straatklinkers deden vermoeden dat een getrokken koets in aantocht was. Aanvankelijk was dat ook toen koetsier Sjoerd Miedema met zijn merrie Pronkje taxiritjes voor het publiek verzorgde.

(Foto’s en tekst Noordoost.nl/Alex J de Haan)