Stijn Schaars stopt na dit seizoen als profvoetballer

HEERENVEEN - Stijn Schaars zet na dit seizoen een punt achter zijn voetbalcarrière. De 35-jarige middenvelder van SC Heerenveen kampte het afgelopen jaar met het nodige blessureleed en heeft daarom besloten te stoppen als profvoetballer.

,,Ik heb geen zin meer in structurele fysieke problemen. Mentaal kan ik het nog makkelijk, ook qua conditie en spel. Alleen je hebt ook met je lichaam te maken en die geeft nu gewoon aan dat het beter is om te stoppen.”

Dit seizoen maakte Schaars zijn rentree op het veld nadat hij vorig jaar een dubbele beenbreuk opliep tijdens een training.

,,Iedereen weet dat ik een zware blessure heb gehad, daar ben ik eigenlijk heel goed van genezen. Ik heb de tweede seizoenshelft weer lekker kunnen voetballen, alleen heb ik wel weer een paar andere dingen fysiek opgelopen. Hierdoor denk ik: ‘Ik kan wel doorgaan maar dan wordt het een beetje pappen en nathouden’.”

'Lastige keus'

In dat laatste zegt Schaars geen zin meer te hebben. Wel noemt hij het een lastige keus om te stoppen.

,,Voetbal is iets wat je hele leven beheerst heeft. Je bent op je twaalfde begonnen in de jeugdopleiding van Vitesse en op je achttiende maak je je debuut. Nu ben ik vijfendertig jaar en zeventien seizoenen verder als profvoetballer. Die jaren zijn voorbij gevlogen. Je sluit nu wel iets af, dat is niet zomaar iets, dat is niet makkelijk.”

PSV 

Schaars maakte in de zomer van 2016 de overstap van PSV naar SC Heerenveen. ,,We zijn trots dat we een speler met zo’n gerespecteerde carrière kunnen toevoegen aan onze selectie”, zei technisch manager Gerry Hamstra destijds over zijn komst. In Friesland ontpopte Schaars zich zowel binnen als buiten het veld als een echte leider.

Zijn goede prestaties bleven ook bij toenmalig bondscoach Danny Blind niet onopgemerkt. Schaars maakte na ruim twee jaar afwezigheid weer zijn rentree in Oranje met een basisplaats in de oefeninterland tegen België. Inmiddels is Schaars aan zijn derde seizoen in Friese dienst bezig en staat de teller op 62 officiële wedstrijden (57 duels in de Eredivisie) voor SC Heerenveen.

‘Hele mooie club’

Schaars: ,,Ik vind SC Heerenveen een hele mooie club. Geweldig stadion, mooi publiek en met historie. We hebben hier ook echt hele mooie wedstrijden kunnen spelen waarbij we de top drie het vuur aan de schenen hebben kunnen leggen. Alleen vind ik het jammer dat we de ambitie, het winnen van de play-offs, nog niet hebben kunnen waarmaken. Dat had ik graag gewild.”

In totaal speelde Schaars meer dan 400 officiële wedstrijden in het betaald voetbal. In 2003 maakte hij op 19-jarige leeftijd zijn debuut voor Vitesse. Na drie seizoenen en 44 duels in Arnhem vertrok Schaars in 2005 naar AZ. Hier werd hij in 2009 landskampioen onder trainer Louis van Gaal.

In Alkmaar kwam hij tot maar liefst 129 competitieduels waarna hij in de zomer van 2011 de overstap naar de Portugese topclub Sporting Lissabon maakte. Na twee seizoenen in de Primeira Liga keerde Schaars in 2013 terug naar Nederland en tekende hij een contract voor drie jaar bij PSV. In Eindhoven werd hij in 2015 en 2016 landskampioen.

Europees kampioen

De eerste grote prijs van zijn carrière pakte Schaars in 2006. Onder leiding van Foppe de Haan werd hij met Jong Oranje Europees kampioen in Portugal. Later dat jaar maakte Schaars ook zijn debuut in het grote Oranje tijdens een vriendschappelijke wedstrijd in en tegen Ierland (0-4).

In totaal speelde de middenvelder vierentwintig interlands voor het Nederlands elftal. Ook maakte hij in 2010 deel uit van de Oranjeselectie die de finale bereikte tijdens het WK in Zuid-Afrika.  

‘Leukste spelletje dat er is’

Schaars kijkt dan ook met een heel positief gevoel terug op zijn carrière. ‘Voetbal is het leukste spelletje dat er is. Ik heb van mijn hobby mijn beroep kunnen maken. Ik heb de halve wereld gezien en heel veel mooie wedstrijden mogen spelen. Ik ben drie keer kampioen geworden en Europees kampioen met Jong Oranje. Daarnaast heb ik ook een WK en een EK meegemaakt en voor veel mooie clubs mogen spelen. Ja, voor mij is het een prima carrière geweest.’

Erelijst 

Europees kampioen -21
EK 2006 in Portugal.

Landskampioen 3x
AZ (2009), PSV (2015 en 2016).

Johan Cruijf Schaal 2x
AZ (2009) en PSV (2015).