‘Beter ons best doen voor tolerant gedrag’

FRIESLAND - Welke rol speelt het thema discriminatie in ons werk? Provinciaal meldpunt Tûmba bevraagt deze week Diana Elsinga (35), beleidsregisseur sociaal domein.

Ze dacht altijd dat Nederland voorloper was op het gebied van homorechten. Totdat Diana zich voor haar werk ging verdiepen in de emancipatie van LHBTI-inwoners (LHBTI staat voor lesbiennes, homoseksuelen, biseksuelen, transgenders en mensen met een intersekse-conditie). ,,Ik werk bij de Gemeente Heerenveen en de raad sprak vorig jaar de wens uit om een regenbooggemeente te zijn. Als beleidsregisseur sociaal domein werd mij werd gevraagd om hiervoor beleid op te stellen. In eerste instantie vroeg ik me af: is dat echt nodig? Wij zijn toch een tolerant en ruimdenkend volk?’’

Vaker onveilig

De landelijke feiten en cijfers bleken een eyeopener voor Diana. ,,Ik ben bevriend met een lesbische collega en haar heb ik nooit gehoord over nare ervaringen, maar dat zegt dus niets over wat anderen op hun pad treffen. Eén op de twintig volwassenen is LHBTI’er en zij hebben vaker dan gemiddeld te maken met pesten, uitsluiting en psychische problemen, zoals zelfmoordgedachten. Uit onderzoek blijkt bovendien dat de LHBTI-groep zich vaker onveilig voelt, zelfs in hun eigen woonomgeving. Ook in onze gemeente zijn er meldingen geweest van discriminatie, intimidatie en geweldsincidenten naar aanleiding van seksuele geaardheid.’’

Een lokale verkenning bevestigde Diana dat emancipatiebeleid rondom acceptatie van LHBTI’ers wel degelijk nodig is, juist door tegengestelde signalen. ,,Bij diverse maatschappelijke organisaties kreeg ik regelmatig te horen: ‘bij ons speelt dit niet’ of ‘bij ons is iedereen welkom’. Terwijl ik óók verhalen hoorde van vrouwen die niet meer hand in hand door het centrum durven te lopen omdat ze uitgescholden worden. Of van LHBTI’ers die worden uitgesloten. Of een verbogen leven leiden, omdat ze alleen worden getolereerd als er niets van hun seksualiteit zichtbaar is in de publieke ruimte, zoals zoenende mannen. Kortom, we lijken misschien open en vooruitstrevend, maar er is eigenlijk sprake van schijntolerantie.’’

Rainbow Index

De Rainbox Index is volgens Diana veelzeggend. ,,Op deze lijst worden Europese landen gerangschikt naar inzet en bescherming van LHBTI-rechten. Mijn verwachting was dat Nederland in de top 3 of 5 zou staan, of anders toch minstens in de top 10. Maar nee, we staan op de twaalfde plek! Dat komt vermoedelijk omdat we zéggen dat iedereen mee mag doen, maar intussen geen moeite doen voor de mensen die niet binnen de standaard hokjes passen. We denken dat we er qua emancipatie al zijn; mensen mogen hier toch gewoon zichzelf zijn? Maar als we dat recht willen waarmaken, moeten we echt beter ons best doen voor tolerant gedrag.’’

,,Als gemeente zijn we daarom blij dat maar liefst veertig lokale partijen de Heerenveense Regenboogovereenkomst hebben ondertekend. Zij gaan actief bijdragen aan de veiligheid, weerbaarheid en sociale acceptatie van homo’s, lesbiennes, transgenders en anderen. Het is jammer dat dit nodig is, maar mooi dat zoveel maatschappelijke organisaties bereid zijn mee te doen. Zelf trekt de gemeente geld uit voor voorlichting, educatie en activiteiten om de tolerantie te vergroten en er is subsidie voor lokale initiatieven (zie www.heerenveenhelpt.nl/regenboog). Zo werken wij samen aan een inclusieve samenleving waarin mensen echt worden gewaardeerd om wie ze zijn, los van hun gender of seksuele voorkeur.’’

Tekst: Amber Boomsma

Discriminatie Meldpunt Tumba is van betekenis voor Friese scholen, bedrijven en maatschappelijke organisaties die kiezen voor bewustwording rondom discriminatie. Lees meer op www.tumba.nl.