Prinsjesdag: Defensie schaft negen extra F-35-vliegtuigen aan

Het is zeker: Nederland krijgt er negen extra F-35-jachtvliegtuigen bij. Of deze toestellen worden gestald op Vliegbasis Leeuwarden en hoeveel banen hier vervolgens mee gemoeid zijn, is nu nog onduidelijk.

Dit nieuws hing al een tijdje in de lucht. Dinsdagmiddag, tijdens Prinsjesdag, werd het officieel.

Sinds het begrotingsdieptepunt in 2014 heeft Defensie in 2020 ruim 3 miljard euro extra te besteden. Het totale budget komt hiermee op 11 miljard euro.

Lees ook: Nederland schaft extra F-35-straaljagers aan

De 9 extra F-35-straaljagers kosten zo’n 700 miljoen euro en komen bovenop de 37 F-35’s waartoe het vorige kabinet al had besloten. De teller staat hiermee dus op 46 toestellen.

‘Begin van derde squadron’

De extra toestellen vormen ,,het begin van een derde Nederlandse F-35-squadron’’, laat een Defensie-woordvoerder weten. Leeuwarden krijgt zeker één zo’n F-35-eenheid.

Vijftien toestellen vormen een volwaardig squadron. Na de negen extra vliegtuigen zijn dus nog altijd zes meer nodig voor een compleet derde squadron.

Op dit moment telt Leeuwarden één F-16-squadron en Volkel twee. Er zijn nu in totaal 61 F-16’s. Over vijf jaar moeten deze allemaal vervangen zijn door de F-35’s.

Nederland bungelt onderaan

Binnen de NAVO bungelt Nederland qua Defensie-uitgaven al enige tijd onderaan. ,,We zullen dus extra stappen moeten zetten’’, zei minister Ank Bijleveld afgelopen zomer al.

Lees ook: Eerste F-35 voor vliegbasis Leeuwarden rolt uit fabriek in Italië

De aantallen te bestellen F-35’s wisselden afgelopen jaren nogal. Aan het begin van deze eeuw was sprake van de aanschaf van 85 tot 100 toestellen. Later werden dit er 90, daarna 68 en weer wat later zelfs 30. Het worden er nu dus 46.