Nogal Wiedes | Kankerpillen

Mijn kwartaalvoorraad bloeddrukpillen lag klaar, e-mailde mijn apotheek. Dezelfde dag las ik over met kankerverwekkende nitrosaminen vervuilde pillen. Ze behoorden tot de sartanen.

Dat zei mij niets, maar struinend op internet ontdekte ik dat wereldwijd miljoenen mensen, onder wie 160.000 Nederlanders, jarenlang vervuilde valsartanpillen hebben ingenomen.

De afgelopen zeven maanden zijn wereldwijd circa tien miljard vervuilde pillen teruggehaald. De vervuiling bleek veroorzaakt middels grondstoffen die door fabrieken in China, India en Mexico waren geleverd. Vooral ingrediënten van een Chinese producent bleken al sinds 2012 zwaar vervuild.

Veel grote farmaceuten waren er klant. Na enig heen-en-weer surfen concludeerde ik dat mijn witte snoepjes vrijwel zeker niet onder de gewraakte pillen vielen. Helemaal gerust was ik er niet op. Dus informeerde ik de volgende ochtend bij mijn apotheker. ,,Uw pillen behoren tot een andere categorie.”

Ik haalde opgelucht adem. ,,Heb ik toch nog een vraagje, mag dat?” Ze knikte welwillend. ,,Ik las in de krant dat apothekersorganisatie KNMP haar leden al in augustus 2018 opriep om de vervuilde pillen bij patiënten terug te halen. Van alle Nederlandse apothekers volgde 85 procent dat advies op.”

,,Vanzelfsprekend behoorde onze apotheek tot die 85 procent”, antwoordde ze nog voordat ik mijn vraag kon stellen.

,,De zorgverzekeraars zijn niet van zins om alternatieve, duurdere bloeddrukverlagers te vergoeden. Sartanen zijn namelijk goedkoop. Wie geen risico op kanker wil lopen en overgaat op andere medicijnen, moet zelf maar bijbetalen”, zei ik.

,,Ja, dat heb ik ook begrepen. Kwalijk.” ,,Misschien moet u het aloude ambacht van zelf pillen draaien en poeders mengen weer oppakken”, suggereerde ik. ,,Dan moet ik wel eerst naar een opfriscursus”, lachte ze.

De farmaceutische industrie zwijgt intussen in alle talen. Zouden de pillengoochelaars van Sandoz, Aurobindo, Novartis et cetera wellicht te veel van hun eigen kankerpillen hebben geslikt?

(Tekst Rob Kerkhoven)