Interview: ,Ik schaats met mijn ziel’

HEERENVEEN - Alain Devaux (69) is een bekende verschijning in het Heerenveense Thialf stadion: Hij trekt er al vanaf 1989 elke winter z’n baantjes.

Heel opmerkelijk, want de schaatsliefhebber komt helemaal uit Parijs. Maar hij is dan ook een man met een passie. ,,Ik ben gelukkig als ik op schaatsen sta en Thialf vind ik de mooiste baan ter wereld,’’ lacht de Fransman in het provisorische restaurant van de schaatstempel. De verbouwing is in volle gang. ,,En het wordt prachtig, dat weet ik zeker, ’’ glundert Devaux. ,,Het wordt een meesterwerk, de mooiste ijsbaan ter wereld.’’  Hij heeft deze middag al weer heel wat snelle baantjes over het kunstijs getrokken. Aan techniek ontbreekt het hem bepaald niet. ,,Nee, ik doe het puur voor mijn plezier, voor mij geen wedstrijden en competities. Ik wil genieten en vrij zijn. Ik hoef geen prestaties te leveren. Maar ik schaats wel met mijn ziel.’’ Aandacht Devaux drijft een juwelierszaak in de Franse hoofdstad en die eist nog steeds veel van zijn aandacht op. ,,In Frankrijk werk ik, in Heerenveen leef ik,’’ zegt hij filosofisch. ,,Zonder Facebook en mobiele telefoon. Natuurlijk kun je in Parijs wel schaatsen, maar die kunstijsbanen hebben niet dezelfde sfeer als Thialf. Daarom kijk ik elk jaar weer uit naar mijn tripje naar Heerenveen.’’ Hij heeft inmiddels een vast kostadres in Oudeschoot en ook daar komt hij alweer heel wat jaartjes over de vloer. ,,Ik ken zo langzamerhand meer mensen in Heerenveen dan in Parijs.’’ Schaatsen zat Devaux van jongs af in het bloed. ,,Zeg maar gerust dat er ijs in mijn bloed zit.’’ Zijn eerste kennismaking met kunstijs was in 1967 in Deventer. ,,Ik ben sindsdien ook nog een paar jaar naar de baan in Dronten geweest, maar toen ik Thialf ontdekte, was ik verkocht. En daar kom ik nu trouw sinds 1989.’’ Liefdesverhaal ,,Ach, het is gewoon een liefdesverhaal,’’ lacht Devaux. ,,Ik houd ook van Friesland, de sfeer hier is zo anders dan in Parijs. Als het mogelijk was, zou ik hier wel willen wonen.’’ De Fransman brengt jaarlijks 80 dagen door in het Friese Haagje. Soms komt zijn echtgenote een paar dagen over. En ook zijn dochter zoekt pa wel eens op in het Hoge Noorden. Zij blijven ,Parisiennes,’ maar gunnen Alain zijn schaatspassie. ,,Ja ik ben gek, maar ik ben gelukkig,’’ zegt hij met zelfkennis. Naast schaatsen houdt Devaux ook van muziek. ,,Ik speel ook viool. Vivaldi, Mendelssohn, prachtig. Muziek is net als schaatsen: je voelt je er vrij door.’’ Harry de Jong