Reportage: ,Hier is niet alleen verdriet’

HEERENVEEN - ,,Nee hoor, er wordt hier heel wat afgelachen. In dit hospice is niet alleen verdriet, maar zeker ook vrolijkheid.’’

Het Julia Jan Wouters hospice aan de K.R. Poststraat in Heerenveen komt allerminst over als een sombere plaats. Ruime kamers, bloeiende planten in de tuin, tekeningen aan de keukenmuur, ze ademen een levendige sfeer. Mensen die ernstig ziek zijn en weten dat ze binnen afzienbare tijd sterven, kunnen hier hun laatste levensfase doorbrengen. Ze worden verzorgd door een team van gespecialiseerde verpleegkundigen en goed opgeleide vrijwilligers. Netwerk ,,Ons netwerk telt in totaal zo’n 60 tot 80 vrijwilligers,’’ vertellen coördinatoren Henriette Smeding en Karin Scheepstra. Ze geven toe dat thuis vaak de ideale plaats is om te sterven, maar dat is lang niet altijd  mogelijk. ,,Zeker niet voor alleenstaanden en ook niet als hele intensieve zorg nodig is,’’ verduidelijkt Smeding. ,,Het geeft rust als mensen weten dat ze hier terecht kunnen.’’ Het hospice telt drie gastenkamers met grote badkamers en een gezamenlijke woonkeuken. Daarnaast is rekening gehouden met familieleden die willen blijven slapen: voor hen is er een aparte logeerkamer.  Scheepstra: ,,Nee, het is niet zo dat hier alleen mensen van een bepaalde leeftijd komen. De jongste die hier ooit is geweest, was 30 en de oudste boven de 100.’’ Het ziektebeeld is in de meeste gevallen van oncologische aard. Het grootste deel van de gasten is in de laatste fase van kanker aangekomen. Rand Het hospice staat aan de rand van het centrum van Heereveen, op een levendige plaats. Midden in de gemeenschap, zou je kunnen zeggen. Volgens Scheepstra en Smeding ervaren de familieleden en de gasten dat als positief. ,,Een familielid van een van de gasten zei ooit: Al die geluiden van buiten  horen bij het leven. Ze maken het overlijden van de mensen hier tot een onderdeel van het leven.’’   Mensen die naar het hospice komen, hebben meestal nog een levensverwachting van drie maanden. Scheepstra: ,,Die periode is ook ons uitgangspunt. Maar in de praktijk loopt het soms anders: iemand is hier wel eens negen maanden geweest. Het is zelfs voorgekomen dat een man na drie maanden weer opknapte en naar een verpleeghuis kon.’’   Het hospice is alweer negen jaar geleden geopend. Een van de grondleggers was arts Jaap Zevenhoven. Het idee ontstond uit een initiatief van de Julia Jan Woutersstichting, dat werd overgenomen  door de stichting Zorggarant Thuiszorg. Jaarlijks komen er gemiddeld dertig gasten. Zorg En zoals gezegd krijgen die professionele zorg van een team van vrijwilligers. Een van hen is Riet van den Berg. Ze is al acht jaar aan het hospice verbonden. ,,Mijn hart ligt helemaal in dit werk,’’ vertelt ze. ,,We maken met de gasten en hun familie zoveel mee. Ja, wij moeten ook altijd weer afscheid nemen. Het is zo mooi dat mensen hier in een huiselijke omgeving afscheid van het leven kunnen nemen. De nabestaanden ervaren dat ook als een warme deken. Die aandacht kun je in een ziekenhuis nooit geven.’’ Dienst Smeding: ,,Eenmaal per jaar organiseren we een dienst in zorgcentrum Marienbosch waarin we de mensen herdenken die in de afgelopen periode in ons hospice zijn overleden. Dan noemen we alle namen en zorgen voor muziek. Soms is dat een heel koor. Op die manier bewijzen we iedereen die bij ons heeft gewoond, een laatste eerbetoon. Dat hebben ze verdiend, want elk mens is uniek. En zo onderstrepen we nog eens dat de gasten bij ons het middelpunt zijn.’’   Wie  nieuwsgierig is geworden en wil weten hoe het hospice er van binnen uitziet, kan een afspraak maken. Telefoon  06-55 16 88 72. Vrijwilligers kunnen zich aanmelden via de site www.hospiceheerenveen.nl Harry de Jong