De Vries wint in de duizendste marathon

HEERENVEEN - De gemoederen liepen in Thialf zaterdag nog het hoogst op na afloop van de tweede wedstrijd van de KPN Marathon Cup. Bob de Vries ging hoe dan ook de boeken in als de winnaar van de duizendste marathonwedstrijd op kunstijs in de historie van de sport. Maar daarachter moest Alexis Contin na een protest van Hekman zijn tweede plaats afstaan aan de beer uit Gramsbergen.

Er gebeurde in die laatste ronde van alles. De restanten van de kopgroep van 21 man met een ronde voorsprong streden om de winst en die strijd draaide uit op een confrontatie tussen de machtsblokken BAM en Van Werven. Beide ploegen waren met vier man vertegenwoordigd. Van Werven lanceerde net als een week eerder Gary Hekman, maar de man uit Gramsbergen werd in zijn optiek onrechtmatig de voet dwars gezet door Alexis Contin. Eerst in de voorlaatste bocht, daarna nog eens in de laatste bocht. Hekman kwam daardoor niet verder dan plaats vier en zag het BAM-trio Bob de Vries, Alexis Contin en Arjan Stroetinga op het podium staan. Na de huldiging werd zijn protest gehonoreerd: deklassering voor Contin, terwijl Hekman doorschoof naar plaats drie. ,,Belachelijk’’, vond Contin. ,,Ik deed helemaal niets. Ik reed voorop, hoe kan ik Hekman dan blokken? Hij heeft gewoon zelf een fout gemaakt. Ik snap niet hoe ik daarvoor gestraft kan worden.’’ Verder maakte de Fransman zich er niet druk over. ,,Ik geloof het zo wel.’’ Even verderop stond Roy Boeve, de ploegleider van Hekman, die zelf in recordtijd de thuisreis had aanvaard. Boeve had een nuchtere kijk op de zaak. ,,BAM heeft ons en Gary in het bijzonder een geweldig compliment gemaakt. Ze hebben drie man nodig gehad om Hekman te blokken. Dat zegt genoeg. Hekman is op dit moment gewoon de beste van allemaal en alleen met dit soort tactieken kunnen ze hem stoppen. Daar is op zich overigens helemaal niets mis mee. Hekman moet zelf ook opletten. Ze zetten een fuik op voor hem, en hij rijdt er zo in. Dat moet hij anders aanpakken.’’ Hekman beende kort na de finish als een geïrriteerde grizzly door Thialf. Grote passen, het gezicht op onweer. ,,Hij baalt natuurlijk’’, zei Boeve ten overvloede. ,,En hij is niet direct boos om de actie van Contin, maar wel om het feit dat hij hier had kunnen winnen en dat niet heeft gedaan. Maar daar leert hij ook weer van.’’ Bob de Vries bleef gewoon staan als winnaar, en dat van de duizendste kunstijsmarathon in de historie. ,,Da’s waar ook’’, realiseerde de Fries zich. ,,Tja, dat maakt het natuurlijk extra speciaal om deze wedstrijd te winnen.’’ De Vries was er blij mee. ,,Winnen is altijd lekker, maar zo vroeg in het seizoen is het helemaal prettig. Dat neemt toch wat druk weg bij mezelf.’’