Thialf: ,,Wij hebben de schaatssport meer te bieden dan Almere’'

HEERENVEEN - ‘’We stappen niet in de bus naar Almere, Thialf is onze thuishaven’’. Dat is de reactie van voorzitter Herman ter Meulen van de Koninklijke IJsvereniging Thialf op het nieuws dat belangrijke en internationale schaatswedstrijden mogelijk naar Almere gaan.

De vereniging werkt tijdens toernooien met 120 vrijwilligers. Vijftig daarvan zijn vrijwilliger van het jurykorps en twaalf vrijwilligers vormen de organisatie. De vrijwilligersclub kan bogen op een decennialange ervaring. Thialf kent een lange historie. De ijsvereniging werd opgericht in 1855. In 1966 verkocht Thialf de natuurijsbaan aan de gemeente voor 100.000 gulden en leende dat bedrag aan de kunstijsbaan. De naam Thialf werd in licentie gegeven. Sinds 1966 legt de Koninklijke Thialf zich toe op het organiseren van belangrijke schaatswedstrijden. Aanvankelijk werden de wedstrijden voor risico van Thialf gereden, in de loop der jaren vond er steeds meer financiële inbedding plaats in de richting van de KNSB. Ook werd door de KNSB steeds meer een beroep gedaan op de Thialforganisatie. ,,Men gaat jammer genoeg voorbij aan de kwaliteit die wij leveren’’, vindt Herman ter Meulen, ,,De KNSB maakt andere afwegingen voor een toplocatie in Nederland. Qua ervaring en routine hebben wij veel meer te bieden’’. Onlangs nog wonnen de vijftig vrijwilligers van het jurykorps van de Koninklijke IJsvereniging Thialf de vrijwilligersprijs de Zilveren Duim van Heerenveen. Twitter en Facebook Het nieuws dat de nieuwe schaatshal van Nederland in Almere en niet in Heerenveen komt is ingeslagen als een bom. Op Twitter en Facebook is een stroom aan reacties op gang gekomen. Fans van Thialf hebben de pagina ‘Thialf moet blijven’geopend. Burgemeester Tjeerd van der Zwan twitterde: ‘’Mooie column Bert Wagendorp in de Volkskrant: Thialf: wij gooien historie, traditie en verhalen gewoon overboord." ‘’Schaatsen is Thialf’’, twitterde olympisch- en wereldkampioen Sven Kramer nadat het nieuws bekend werd. Hij hoopt dat Heerenveen het middelpunt van de Nederlandse schaatssport blijft. Heerenveen en Zoetermeer hebben nog een week de tijd om in beroep te gaan tegen deze beslissing. Op 28 mei komt de KNSB naar buiten met het definitieve besluit. Bij het ter perse gaan van de Heerenveense Courant vergaderde de stuurgroep van Nieuw Thialf over de kwestie. Foto: Douwe Bijlsma