Thialf -nieuws ramp voor topsport Heerenveen

HEERENVEEN - ''Als het wedstrijdschaatsen uit Heerenveen verdwijnt, is dat een ramp voor het Centrum voor Topsport en Onderwijs (CTO) in Heerenveen. Een belangrijke peiler valt weg.'' Dat is de reactie van wethouder Lykele Buwalda van Heerenveen op de plannen van de KNSB en NOC-NSF om de belangrijke schaatswedstrijden in Almere te laten plaatsvinden.

Bij het centrum zijn 130 topsporters ingeschreven, die de volgende sporten vertegenwoordigen: turnen, judo, langebaan schaatsen, shorttrack, zwemmen, inline-skating, bobslee en skeleton. Uniek aan het CTO is dat trainingsfaciliteiten, huisvesting, onderwijs, (para)medische en andere specialistische begeleiding onder één dak worden geregeld. ,,Alles wat we aan deskundigheid hebben opgebouwd gaat verloren’’, zegt Buwalda, ,,Ook uit economisch oogpunt zou het jammer zijn als het voorstel doorgaat. Hotels hebben tijdens de wedstrijden een week lang trainingsgroepen in huis en ook de horeca doet goed zaken. En denk ook aan alle toeleveranciers’’. De wethouder is klaar voor de strijd. ,,Daar waar we kunnen zullen we alles mobiliseren om aan te tonen dat het advies verkeerd is'', vervolgt Buwalda. Buwalda zit samen met de provincie Fryslân en Thialf in de stuurgroep voor de nieuwbouwplannen. In juni nemen Provinciale Staten een besluit over het beschikbaar stellen van geld voor het nieuwe Thialf. Bij het ter perse gaan van de Heerenveense Courant werd een spoedvergadering met persconferentie na afloop gehouden. De plannen zijn in het hele land ingeslagen als een bom.