Documentaire over Peter de Vries uit Oranjewoud

ORANJEWOUD - In mei 2009 vertrok Peter de Vries uit Oranjewoud voor VSO (Voluntary Service Overseas) naar Vietnam om ontwikkelingswerk te gaan doen. VSO werkt al bijna 50 jaar op een uniek wijze: deze organisatie stuurt geen geld of goederen, maar mensen. Peter de Vries ging werken in een lokale organisatie voor een lokaal salaris. Hij ondersteunde de medewerkers in het geven van trainingen aan gehandicapte mensen, veelal in zelfhulpgroepen georganiseerd.

Vietnam en de Vietnamezen hebben zijn hart gestolen. Hij bleef actief in Hanoi en heeft een stichting opgericht om zelf projecten te kunnen laten uitvoeren. Ook heeft hij zich verdiept in de cultuur; door zijn dagelijkse omgang met collega’s en medewerkers en door de vele gesprekken met hen. Daaruit vloeide het idee voort om een documentaire te produceren, die nu in 28 landen in première gaat op 8 maart, op Internationale Vrouwendag. “By choice or by change” gefilmd door documentairemaker Marijn Poels geeft een indringend beeld van de positie van vrouwen die hun eigen weg gaan. In Heerenveen gaat de documentaire in premiere in het Posthuis Theater. Peter de Vries is op die dag in Hanoi, waar hij met de vrouwen uit de film de wereldpremiere zal bijwonen. Over de film: In Hanoi, de hoofdstad van Vietnam, ontmoeten we drie alleenstaande moeders en maken we kennis met de kracht die ze laten zien door als eerste generatie uit de tradities van een diepgewortelde cultuur durven te stappen. In het traditionele Vietnam is er nu een generatie moedige moeders meer dan genoeg heeft van de vastgeroeste hiërarchie uit de oude cultuur. Ze besluiten te scheiden van hun man en verder te gaan als alleenstaande moeder uit liefde voor hun kind en met alle moeilijkheden van dien. Als gevolg hiervan brengen zij ingrijpende veranderingen aan in de culturele ontwikkeling van een oorspronkelijk conservatief land waarin de familie centraal staat. Filmmaker Marijn Poels trok voor zijn verhaal ook naar de plattelandsgebieden en bezocht gezinnen die nog leven in het oude patroon waarin de man centraal staat. “Niet alleen in Vietnam, maar op zoveel plekken in de wereld is de vrouw nog ondergeschikt aan de man en de familie,” vertelt Poels. “De wereld heeft voorwaartse sprongen gemaakt en is tegelijkertijd stil blijven staan in de tijd. In de zakenwereld is vrouwendiscriminatie verminderd maar binnen de muren van het gezin dient de vrouw nog vaak als bezit van de man. Wij hopen dat deze film vrouwen elders in de wereld inspireert en moed geeft wat nodig is om deze gedachten te doorbreken.