Jan Ykema te gast bij Kerstnachtviering

Heerenveen - Oudschaatser Jan Ykema is zaterdag 24 december te gast bij de jaarlijkse Kerstnachtviering in Sportstad Heerenveen.

Ontspannen zit Ykema (48) met een flesje sinaasappelsap in het restaurant van ijsstadion Thialf. Tijdens het gesprek dwalen zijn ogen geregeld af naar het televisiescherm. ,,Ja, sorry, mijn ploeg is aan het trainen. Ik moet ze volgen’’, zegt hij verontschuldigend. Jan Ykema is terug op Thialf, als schaatstrainer. En het gaat goed met hem. De drievoudig Nederlandse kampioen sprint en winnaar van Olympisch zilver in Calgary (1988) kan weer genieten van de mooie momenten die het leven hem gunt. Dat is heel anders geweest. Na het beëindigen van zijn succesvolle carriere als schaatser raakte hij verslaafd aan cocaïne en speed. ,,Ik er was onvermoeibaar door. Maar ik wilde meer en ging er een dubbele agenda op na houden om aan geld te komen. Ik begon te liegen en te bedriegen.’’ Uiteindelijk verloor hij de controle over zijn leven en verliet zijn vriendin en zoontje. ,,Ik leefde als een kluizenaar, struinde langs het wondijzer en was een grote egoïst.” Zijn leven leek uitzichtloos. Totdat hij zijn huidige vriendin Geertje ontmoette. Die wist hem ertoe te bewegen hulp te zoeken en af te kicken. In 2006 biechtte hij zijn verslaving op begon hij als het ware opnieuw. Hij kickte af, schreef een aangrijpend boek en vertelt openhartig over de zwarte jaren van zijn leven. Het terugvechten in de maatschappij was en is hard werken, vertelt Ykema. ,,Maar het is me gelukt. En ik wordt nog elke dag een stukje sterker.” Zaterdagavond vertelt Ykema tijdens de kerstnachtviering over het diepe dal waar hij doorheen ging. Maar vooral vertelt hij over de manier waarop hij de weg omhoog weer terugvond. Het verhaal sluit prachtig aan bij het thema va de kerstnachtviering: ‘Go tell it on the Mountain.’ ,,Ik wil de bezoekers van de kerstnachtviering een goed gevoel meegeven" vertelt Ykema. ,,Ieder mens krijgt zijn of haar portie leed in het leven. Dat je denkt: ik word nooit weer zo gelukkig als vroeger. Maar dat is niet waar. Ook al voel je je nog zo ellendig, er is voor iedereen hoop. En er is altijd iemand die om je geeft. Ik kan weer genieten van kleine dingen.’’ Kerstnachtviering in Sportstad, zaterdag 24 december aanvang 20.30 uur; vanaf 18.30 sport en spel; 20.00 samenzang. Foto: Hielke Weening