Marathonschaatsers kijken uit naar strijd om hoofdprijs in Thialf

Heerenveen - Het seizoen van de marathonschaatsers is altijd al een groot, lang eb meeslepend gevecht. Maar soms zijn er momenten dat er nóg harder wordt gereden, en nog feller gestreden. Bij het NK Kunstijs bijvoorbeeld, de eerste gelegenheid waar echte titels worden verdeeld. Op tweede Kerstdag, maandag 26 december is het zover in Thialf Heerenveen, tijdens de KNSB Schaatsweek.

Het Nederlands kampioenschap op kunstijs staat altijd met dikke letters in de agenda’s van de mannen en vrouwen van de lange adem. Dat is immers één hoofdprijs die in elk seizoen zeker wordt verdeeld. Of er een NK op natuurijs komt, is immers altijd maar afwachten, en de zege in het Open NK op de Oostenrijkse Weissensee heeft toch beduidend minder glans. Kortom, op tweede Kerstdag staat in Heerenveen absoluut iedereen op scherp. Hoe serieus het NK wordt genomen, blijkt wel uit de voorbereiding van sommige rijders. De mannen uit de succesvolle formatie van BAM reisden collectief af naar het Canarische eiland Tenerife om zich daar optimaal te prepareren. Grootste troef van de equipe van trainer Jillert Anema is sprinter Arjan Stroetinga. Hij is straks in Heerenveen niet alleen de titelverdediger, maar ook de man die historie kan schrijven. Nog nimmer slaagde iemand erin vier keer Nederlands kampioen op kunstijs te worden, maar met drie titels al op zak ligt die unieke prestatie in het verschiet voor Stroetinga. De formatie van BAM heeft echter meer ijzers in het vuur. Ook Jorrit Bergsma en Bob de Vries – inmiddels wereldtoppers op de vijf en tien kilometer – zijn immers belangrijke troeven voor een wedstrijd die eens niet in een massasprint eindigt. Dat is de laatste jaren echter zelden het geval geweest. Niettemin staat nu al vast dat het een felle strijd wordt op het snelle ijs van Thialf. Ook de mannen van SOS Kinderdorpen bereiden zich voor op de Canarische Eilanden, en zij hebben met Douwe de Vries en Karlo Timmerman eveneens sterke troeven in handen. Maar er zijn meer toppers. Crispijn Ariëns, de Brabantse alleskunner die sinds kort in Wolvega woont. De rappe Ingmar Berga, aanvaller Ralf Zwitser, de stoere Jouke Hoogeveen, en de aan zijn tweede jeugd begonnen Joost Juffermans. Strijd zal er dus in overvloed zijn, die tweede Kerstdag in Thialf, waarin het NK een onderdeel is van de KNSB Schaatsweek. Programma 26 december Langebaan: 13.30 uur 1500 meter vrouwen. Marathon: 14.45 uur NK vrouwen over 70 ronden; 16.00 uur NK mannen over 150 ronden.