Jeugdwedstrijd schaatsen op oudejaarsdag

Heerenveen - Op oudejaarsdag wordt voor de 25ste keer de Koninklijke Thialf Jeugdwedstrijd georganiseerd. De in hun categorie 40 beste B- en C-junioren (13-16 jaar) zullen dan op de afstanden 500 en 1.000 meter tegen elkaar uitkomen op de 400 meter baan van Thialf. De deelnemers komen uit het hele land. De wedstrijd vindt plaats van 11.30 tot 16.30 uur en wordt traditiegetrouw georganiseerd door de Koninklijke IJsvereniging Thialf en de HCH, de Hardrijdersclub Heerenveen.

De Koninklijke Thialf Jeugdwedstrijd is een van de oudste klassiekers op de vaderlandse schaatskalender. De wedstrijd wordt in feite al zo lang verreden als de kunstijsbaan in Heerenveen bestaat. In de loop van de jaren zijn voor het toernooi verschillende namen gebruikt waarbij veelal de toenmalige sponsor naar voren kwam: Nationale Jeugddag, Gouden Gids Jeugdbokaal, Hafkamps Jeugdbokaal, Menno Sappé Bokaal. De laatste 24 jaar bestaat de wedstrijd onder de huidige naam en tekenen de beide Heerenveense ijsverenigingen voor de organisatie. De Koninklijke Thialf Jeugdwedstrijd heeft zo langzamerhand een scala aan winnaars opgeleverd die later zijn doorgestroomd naar de nationale en internationale top. Een kleine selectie uit de afgelopen decennia maakt dat duidelijk: Gerard van Velde, Annemarie Thomas, Ids Postma, Marianne Timmer, Jan Bos, Wieteke Cramer, Stefan Groothuis, Annette Gerritsen en Marrit Leenstra hebben allen deze Heerenveense jeugdprijs in hun prijzenkast staan.