Friesland Flyers zo goed als uit de Beker

Heerenveen, Thialfstadion - Na een spectaculaire 5-1 overwinning op Tilburg Trappers afgelopen vrijdag, werd het zicht op de belangrijke vierde plek zondagavond alsnog verspeeld. In Herentals werd met 6-4 verloren, waarmee er alleen nog een theoretische kans op de play-offs is. Met nog twee wedstrijden te spelen in de Bekercompetitie kunnen de Flyers zich dus gaan opmaken voor de North Sea Cup die op vrijdag 2 december begint.

Friesland Flyers – Tilburg Trappers Maar liefst 1500 toeschouwers kwamen naar Thialf voor de klassieker tegen Tilburg Trappers. De Flyers moesten winnen om zicht te houden op de vierde plek, die nodig is om de halve finale play-offs voor de Bekercompetitie te kunnen spelen. Het werd een topavond in Thialf. Vanaf de eerste seconde werkten de spelers hard, al kwam Tilburg na 36 seconden verrassend op voorsprong. Het werd even stil in Thialf, maar na een kleine vier minuten was het de goedspelende Bert van den Braak die de gelijkmaker maakte. Drie minuten voor het einde van de eerste periode was het Wesley Hendriks die de Flyers op voorsprong zette. Deze kreeg het meteen erna aan de stok met Joly, waarna beide heren konden douchen. De tweede periode trokken de Flyers de wedstrijd naar zich toe. Met nog iets meer dan een minuut te spelen werd het door een knappe goal van Pryde nog 3-1 voor de Flyers. De laatste periode was ook voor de Flyers. Beide teams hadden goede kansen, maar goalie Martijn Oosterwijk hield de ploeg op de been. Door goals van Nason en Terjohins werd de eindstand bepaald op 5-1 en Thialf ging uit zijn dak. HYC Herentals – Friesland Flyers Na de klinkende overwinning op Tilburg werd vervolgens zondag met een flinke dosis zelfvertrouwen afgereisd naar Herentals. Het werd een vervelende wedstrijd waarin de Flyers steeds achter de feiten aanliepen. Nadat Herentals op voorsprong was gekomen, was het Jamie Visser die orde op zaken stelde met de gelijkmaker. In de tweede periode liep Herentals uit naar een 3-1 voorsprong. De 3-2 door Jason Visser vlak voor rust gaf nog wat hoop voor de derde periode. Toen Mike Nason vervolgens in de derde periode snel de 3-3 maakte leek de wedstrijd de goede kant op te kantelen. Een minuut later was het echter alweer 4-3. Hierna liepen de Flyers tegen teveel straffen op om de achterstand nog goed te maken. Met twee man meer maakte Herentals de 5-3. De achterstand werd nog teruggebracht naar 5-4 door Joey Sides. Een powerplay en de goalie van het ijs, bleken vervolgens niet genoeg. Dertig seconden voor tijd werd de eindstand op 6-4 bepaald door een empty-netter van Herentals. Door het verlies kunnen de Flyers de vierde plek alleen nog bereiken als de komende twee wedstrijden gewonnen worden en Tilburg maximaal één punt haalt uit het treffen met Den Haag, Leuven en Turnhout. Hiermee lijken de kansen verkeken en kunnen de Flyers zich opmaken voor de North Sea Cup. Foto: Martin de Jong Fotografie