Heerenveense technologie betrokken bij missie naar Mars

HEERENVEEN - Ingenieursburerau A.P. van den Berg uit Heerenveen levert lichtgewicht sondeersystemen aan NASA (JPL) en het Duitse Centrum voor Lucht- en Ruimtevaart.

Het Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) in Bremen en Jet Propulsion Laboratory (JPL), onderdeel van NASA in Californië, hebben A.P. van den Berg opdracht gegeven twee identieke lichtgewicht sondeersystemen te leveren ten behoeve van de voorbereiding voor NASA's missie naar Mars genaamd "InSight". Na de lancering in maart 2016 zal NASA gedurende circa 2 jaar de bodem van Mars onderzoeken met als doel de rotsachtige rode planeet beter te begrijpen. Tijdens deze missie worden vanaf de Marslander diverse technologieën ingezet, waarmee zowel de oppervlakte als de diepe binnenkant van de rode planeet onderzocht kunnen worden. Jet Propulsion Laboratory is namens NASA niet alleen missieleider, maar levert zelf ook technologie. DLR in Bremen heeft een speciaal meetinstrument genaamd "HP3" ontwikkeld en is door NASA geselecteerd om deze missie technologisch te ondersteunen. HP3 staat voor "Heat Flow and Physical Properties Package". Het is een soort mol die via een intern slagmechanisme de bodem binnendringt en informatie verstrekt over de thermische en elektrische eigenschappen. Daaruit kunnen de wetenschappers kennis vergaren over de planetaire ontwikkeling, bewoonbaarheid en geologische gelaagdheid. Meer informatie over deze missie en onder andere de HP3 technologie is te vinden op: http://insight.jpl.nasa.gov/home.cfm.