Consulent oncologie schrijft boek

HEERENVEEN - Onder de intrigerende titel Het paleis van de stervenden schreef Catrien Bouman een boekje met zes verhalen. Het zijn persoonlijke verhalen over de gevolgen van de ziekte kanker. De 45-jarige Catrien Bouman woont in Heerenveen en werkt als verpleegkundig consulent op de afdeling oncologie van ziekenhuis Nij Smellinghe in Drachten. Het is haar tweede boek, nadat in 2008 Ontaarden, leven met kwaadaardige cellen verscheen.

Boeken over mensen die kanker hebben meegemaakt zijn er genoeg. Catrien Bouman bekijkt in haar boeken de ziekte vanuit een ander perspectief. ,,Wat gebeurt er met een mens die kanker krijgt en hoe gaat hij of zij er mee om. En wat betekent de ziekte voor je. Doel is meer begrip te krijgen voor mensen met kanker en duidelijk te maken dat iedereen er verschillend mee omgaat. ’’ Hulpverleners De boeken zijn niet alleen bedoeld voor mensen met kanker of hun naasten. ,,Het is ook bedoeld voor collega’s. Hoe gaan mensen met kanker om met hulpverleners en wat kom je tegen als hulpverlener. Veranderingen binnen de oncologische zorgen kunnen leiden tot verbeteringen wanneer het verhaal van de patiënt niet uit het oog verloren wordt.’’ Het zijn verhalen die deels verzonnen zijn en deels op waarheid berust. Het eerste verhaal gaat over een moeder die in de HEMA een taart koopt omdat dochter Nynke een dag later jarig is. Zij hoort achter zich een opmerking van een bekende dat het rouwproces van Thecla, haar aan kanker overleden dochter van 22 jaar, wel heel snel voorbij is. Kwetsbaar ,,Mensen met kanker of direct betrokkenen zijn heel erg kwetsbaar. Ze worden heel gevoelig voor meningen van anderen’’, weet Catrien Bouman uit ervaring, ,,Voor een buitenstaander is het heel gemakkelijk om te oordelen. Ze hebben geen idee wat er op je afkomt als je wereld op de grondvesten schudt.’’ In haar werk gaat Catrien Bouman dagelijks om met mensen die de diagnose kanker hebben gekregen of die weten dat de lengte van hun leven gelimiteerd is. Haar keuze voor de afdeling oncologie was een bewuste, vertelt zij. ,,Als verpleegkundig consulent heb je heel nauw contact met de patiënten. Deze ziekte zorgt bij de mensen voor veel spanning en stress. Het geeft voldoening als je de mensen zo goed mogelijk ondersteunt.’’ Puur Bouman weet dat mensen met kanker puur worden. ,,Je krijgt te maken met levensvragen. Ze gaan nadenken over wat ze nog graag willen in hun leven. De communicatie met hen is heel intensief. Wat mij altijd opvalt is dat mensen met kanker niet snel klagen en heel moedig zijn.’’ Catrien Bouman, die zelf een man en twee gezonde kinderen heeft, maakt in haar werk schrijnende dingen mee. Het valt niet mee om die bij de deur van het ziekenhuis achter te laten. ,,Het komt soms heel dichtbij. Je ervaart dat gezondheid van jezelf en je naasten niet vanzelfsprekend is. Je wordt vaak met de neus op de feiten gedrukt. Er zijn ook situaties waar je thuis over nadenkt. Daarom is het prettig dat je in een team werkt. Je kunt het aan de collega’s kwijt. ’’ Hospice De titel Het paleis van de stervenden komt voor in een van de verhalen en wordt uitgesproken door iemand die naar een hospice gaat. ,,Ik vind het een heel bijzondere omschrijving van een hospice. Niet iedereen kan de laatste levensfase thuis doorbrengen. Een hospice is een heel prettige en warme omgeving. Het is super dat die mogelijkheid er is.’’ Het boek is onder meer verkrijgbaar bij de boekhandel en bol.com Door Jan Benus